16    fév 20110 commentaire

Des cristaux de roche guidaient les Vikings sur les mers

Décidément, nos amis les Vikings ne cessent de nous étonner ces derniers temps. Bien avant l'invention de la boussole, les Vikings sillonnaient sans cesse les mers. Ils leurs arrivaient alors de naviguer en plein Atlantique Nord par temps couvert pendant des jours ou des semaines. Mais comment pouvaient-il s'orienter sous une épaisse couche nuageuse ou dans un brouillard à couper au couteau ?

Si beaucoup de spécialistes font référence à l'usage des cadrans solaires et des étoiles, une nouvelle étude menée par le Dr Gabor Horvath, de l'Université Eotvos de Budapest, suggère que les vikings utilisaient des cristaux de roche très particuliers pouvant indiquer le soleil indépendamment des conditions climatiques.

Cette étude publiée dans le journal Philosophical Transactions of the Royal Society B, cite ainsi divers tests de cristaux d'héliolite (ou pierre de soleil) en Arctique, Finlande, Hongrie et Tunisie alors que le soleil était occulté.

Les chercheurs ont ainsi découvert que les cristaux révèlent la position du soleil même dans des ciels complètement bouchés et lorsque le sol est couvert de neige et de glace.
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