13    jan 20132 commentaires

Gaston Simonet, soldat de la Grande Guerre

Il y a quelques jours, nous avons annoncé une dérogation générale concernant les registres matricules du recrutement militaire de la Première Guerre mondiale des classes 1912 à 1921. Le centenaire de la Grande Guerre approche, et aujourd'hui nous inaugurons une nouvelle rubrique dédiée à la Première Guerre mondiale. Voici le témoignage d'un de nos utilisateurs, Patrick Mathie, sur son grand-père Gaston Simonet.

Portrait de Gaston Simonet à Albi, fin 1915

Le 1er août 1914 l’ordre de mobilisation générale a été lancé en France comme en Allemagne.

Le 4 août, dans un message aux assemblées, le Président de la République Raymond Poincaré annonce que : « dans la guerre qui s'engage, la France [...] sera héroïquement défendue par tous ses fils, dont rien ne brisera devant l'ennemi l'union sacrée. » On pense alors que la guerre sera courte et les soldats qui embarquent dans les wagons de chemin de fer partent « la fleur au fusil ». Ils se voient déjà à Berlin dans les semaines qui suivent ! Aveuglement des états-majors, impréparation seront à la source d’une cruelle désillusion. La jeunesse de France sera emportée dans une tourmente qui durera plus de cinq longues années avant que l’armistice du 11 novembre 1918 ne mette un terme à cet  immense carnage que fut « la grande guerre ».

La veille, le 3 août, l’Allemagne a déclaré la guerre à la France.

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