16    fév 20110 commentaire

Des cristaux de roche guidaient les Vikings sur les mers

Décidément, nos amis les Vikings ne cessent de nous étonner ces derniers temps. Bien avant l'invention de la boussole, les Vikings sillonnaient sans cesse les mers. Ils leurs arrivaient alors de naviguer en plein Atlantique Nord par temps couvert pendant des jours ou des semaines. Mais comment pouvaient-il s'orienter sous une épaisse couche nuageuse ou dans un brouillard à couper au couteau ?

Si beaucoup de spécialistes font référence à l'usage des cadrans solaires et des étoiles, une nouvelle étude menée par le Dr Gabor Horvath, de l'Université Eotvos de Budapest, suggère que les vikings utilisaient des cristaux de roche très particuliers pouvant indiquer le soleil indépendamment des conditions climatiques.

Cette étude publiée dans le journal Philosophical Transactions of the Royal Society B, cite ainsi divers tests de cristaux d'héliolite (ou pierre de soleil) en Arctique, Finlande, Hongrie et Tunisie alors que le soleil était occulté.

Les chercheurs ont ainsi découvert que les cristaux révèlent la position du soleil même dans des ciels complètement bouchés et lorsque le sol est couvert de neige et de glace.

Des études précédentes avaient déjà indiqué que certains insectes, dont les abeilles, utilisent la polarisation pour se diriger lorsque le ciel est obstrué par des nuages, et des références à des pierres de soleil sont faites dans une saga Viking : Les Légendes de Sigurd.

Ces cristaux très présents en Scandinavie détectent les rayons solaires dispersés en passant dans l'atmosphère terrestre et agissent comme un filtre, un filtre similaire à ceux utilisés pour les lunettes de soleil polarisées.

La lumière ne peux briller à travers le cristal que si il est disposé d'une manière particulière, tous les autres types de lumières sont alors bloqués. La quantité de lumière polarisée allant dans une direction particulière dépend bien évidemment de la position du soleil. Les navigateurs ont rapidement su utiliser leur expérience pour s'orienter en faisant tourner la pierre.

Source : Daily Mail

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